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The mysterious Stranger
Mark Twain
(1916)

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El forastero misterioso El forastero misterioso
Capítulo ICapítulo I
Era en 1590— invierno. Austria estaba lejos del mundo, y dormida; todavía era la Edad Media en Austria, y prometía permanecer así para siempre. Algunos incluso la situaban siglos atrás, y decían que, por el reloj mental y espiritual, aún era la Era de la Creencia en Austria. Pero lo decían como un elogio, no como un desprecio, y así se tomó, y todos estábamos orgullosos de ello. Lo recuerdo bien, aunque solo era un niño; y también recuerdo el placer que me daba.

Sí, Austria estaba lejos del mundo y dormida, y nuestro pueblo estaba en medio de ese sueño, estando en el centro de Austria. Dormitaba en paz en la profunda privacidad de una soledad boscosa y montañosa donde las noticias del mundo rara vez llegaban a perturbar sus sueños, y era infinitamente contenta. Al frente fluía el tranquilo río, su superficie pintada con formas de nubes y los reflejos de arcas a la deriva y barcazas de piedra; detrás se elevaban las empinadas laderas boscosas hasta la base del alto precipicio; desde la cima del precipicio fruncía el ceño un vasto castillo, su larga extensión de torres y bastiones revestidos de viñas; más allá del río, a una legua a la izquierda, había una extensa zona de colinas cubiertas de bosques divididas por desfiladeros sinuosos donde el sol nunca penetraba; y a la derecha, un precipicio se asomaba sobre el río, y entre este y las colinas antes mencionadas se extendía una amplia llanura salpicada de pequeñas granjas anidadas entre huertos y árboles sombreados.

Toda la región por leguas alrededor era propiedad hereditaria de un príncipe, cuyos sirvientes mantenían el castillo siempre en perfectas condiciones para ser ocupado, pero ni él ni su familia venían allí más a menudo que una vez cada cinco años. Cuando venían era como si el señor del mundo hubiera llegado, y hubiera traído consigo todas las glorias de sus reinos; y cuando se iban dejaban atrás una calma que era como el sueño profundo que sigue a una orgía.

Eseldorf era un paraíso para nosotros, los niños. No nos molestaban demasiado con la escuela. Principalmente nos entrenaban para ser buenos cristianos; para reverenciar a la Virgen, la Iglesia y los santos por encima de todo. Más allá de estos asuntos, no se nos exigía saber mucho; y, de hecho, no se nos permitía. El conocimiento no era bueno para la gente común y podía hacerlos descontentos con el lote que Dios les había asignado, y Dios no toleraría el descontento con Sus planes. Teníamos dos sacerdotes. Uno de ellos, el Padre Adolf, era un sacerdote muy celoso y enérgico, muy considerado.

Puede haber habido sacerdotes mejores, en algunos aspectos, que el Padre Adolf, pero nunca hubo uno en nuestra comuna que fuera tenido en más solemne y terrible respeto. Esto se debía a que no tenía absolutamente ningún miedo al Diablo. Era el único cristiano que he conocido del que se pudiera decir eso verdaderamente. La gente lo temía profundamente por eso; porque pensaban que debía haber algo sobrenatural en él, de lo contrario no podría ser tan audaz y tan confiado. Todos los hombres hablan con amarga desaprobación del Diablo, pero lo hacen reverentemente, no frívolamente; pero la forma de hacerlo del Padre Adolf era muy diferente; lo llamaba por todos los nombres que se le ocurrían, y hacía temblar a cualquiera que lo oyera; y a menudo incluso hablaba de él con desdén y burla; entonces la gente se santiguaba y salía rápidamente de su presencia, temiendo que pudiera suceder algo temible.

El Padre Adolf se había encontrado cara a cara con Satanás más de una vez, y lo desafió. Esto era sabido. El mismo Padre Adolf lo decía. Nunca lo ocultó, sino que lo decía abiertamente. Y que decía la verdad había pruebas al menos en una ocasión, pues en esa ocasión discutió con el enemigo, y valientemente le lanzó su botella; y allí, sobre la pared de su estudio, estaba la mancha rojiza donde golpeó y se rompió.

Pero era el Padre Peter, el otro sacerdote, a quien todos queríamos más y por quien más lo sentíamos. Algunas personas lo acusaban de decir en conversaciones que Dios era todo bondad y encontraría una manera de salvar a todos sus pobres hijos humanos. Era una cosa horrible de decir, pero nunca hubo una prueba absoluta de que el Padre Peter lo dijera; y también estaba fuera de su carácter decirlo, porque siempre fue bueno, gentil y veraz. No se le acusaba de decirlo en el púlpito, donde toda la congregación podía escuchar y testificar, sino solo afuera, en conversaciones; y es fácil para los enemigos fabricar eso. El Padre Peter tenía un enemigo y uno muy poderoso, el astrólogo que vivía en una torre vieja y derruida en el valle, y pasaba las noches estudiando las estrellas. Todos sabían que podía predecir guerras y hambrunas, aunque eso no era tan difícil, porque siempre había una guerra y, en general, una hambruna en algún lugar. Pero también podía leer la vida de cualquier hombre a través de las estrellas en un gran libro que tenía, y encontrar propiedades perdidas, y todos en el pueblo, excepto el Padre Peter, tenían miedo de él. Incluso el Padre Adolf, que había desafiado al Diablo, tenía un respeto saludable por el astrólogo cuando pasaba por nuestro pueblo con su sombrero alto y puntiagudo y su larga túnica fluyente con estrellas, llevando su gran libro y un bastón que se sabía tenía poder mágico. Se decía que el obispo mismo a veces escuchaba al astrólogo, pues, además de estudiar las estrellas y profetizar, el astrólogo hacía una gran demostración de piedad, que, por supuesto, impresionaría al obispo.

Pero el Padre Peter no creía en el astrólogo. Lo denunciaba abiertamente como un charlatán, un fraude sin conocimiento valioso de ningún tipo, o poderes más allá de los de un ser humano ordinario y más bien inferior, lo que naturalmente hizo que el astrólogo odiara al Padre Peter y deseara arruinarlo. Fue el astrólogo, como todos creíamos, quien originó la historia sobre el impactante comentario del Padre Peter y lo llevó al obispo. Se decía que el Padre Peter había hecho el comentario a su sobrina, Marget, aunque Marget lo negó e imploró al obispo que le creyera y perdonara a su anciano tío de la pobreza y la desgracia. Pero el obispo no escuchaba. Suspendió al Padre Peter indefinidamente, aunque no llegó a excomulgarlo con la evidencia de solo un testigo; y ahora el Padre Peter había estado fuera un par de años, y nuestro otro sacerdote, el Padre Adolf, tenía su rebaño.

Esos habían sido años difíciles para el anciano sacerdote y para Marget. Habían sido favoritos, pero por supuesto eso cambió cuando cayeron bajo la sombra del ceño del obispo. Muchos de sus amigos se alejaron por completo y el resto se volvió frío y distante. Marget era una encantadora chica de dieciocho años cuando llegó el problema, y tenía la mejor cabeza del pueblo, y la más llena. Enseñaba a tocar el arpa y ganaba toda su ropa y dinero de bolsillo con su propia industria. Pero sus alumnos se fueron uno a uno ahora; fue olvidada cuando había bailes y fiestas entre los jóvenes del pueblo; los jóvenes dejaron de venir a la casa, todos excepto Wilhelm Meidling, y él podría haber sido prescindido; ella y su tío estaban tristes y abandonados en su abandono y desgracia, y el sol se había apagado de sus vidas. Las cosas fueron de mal en peor, a lo largo de los dos años. La ropa se estaba gastando, el pan era cada vez más difícil de conseguir. Y ahora, al fin, había llegado el final. Solomon Isaacs había prestado todo el dinero que estaba dispuesto a poner en la casa, y avisó que mañana ejecutaría la hipoteca.




Era en 1590— invierno. Austria estaba lejos del mundo, y dormida; todavía era la Edad Media en Austria, y prometía permanecer así para siempre. Algunos incluso la situaban siglos atrás, y decían que, por el reloj mental y espiritual, aún era la Era de la Creencia en Austria. Pero lo decían como un elogio, no como un desprecio, y así se tomó, y todos estábamos orgullosos de ello. Lo recuerdo bien, aunque solo era un niño; y también recuerdo el placer que me daba.

Sí, Austria estaba lejos del mundo y dormida, y nuestro pueblo estaba en medio de ese sueño, estando en el centro de Austria. Dormitaba en paz en la profunda privacidad de una soledad boscosa y montañosa donde las noticias del mundo rara vez llegaban a perturbar sus sueños, y era infinitamente contenta. Al frente fluía el tranquilo río, su superficie pintada con formas de nubes y los reflejos de arcas a la deriva y barcazas de piedra; detrás se elevaban las empinadas laderas boscosas hasta la base del alto precipicio; desde la cima del precipicio fruncía el ceño un vasto castillo, su larga extensión de torres y bastiones revestidos de viñas; más allá del río, a una legua a la izquierda, había una extensa zona de colinas cubiertas de bosques divididas por desfiladeros sinuosos donde el sol nunca penetraba; y a la derecha, un precipicio se asomaba sobre el río, y entre este y las colinas antes mencionadas se extendía una amplia llanura salpicada de pequeñas granjas anidadas entre huertos y árboles sombreados.

Toda la región por leguas alrededor era propiedad hereditaria de un príncipe, cuyos sirvientes mantenían el castillo siempre en perfectas condiciones para ser ocupado, pero ni él ni su familia venían allí más a menudo que una vez cada cinco años. Cuando venían era como si el señor del mundo hubiera llegado, y hubiera traído consigo todas las glorias de sus reinos; y cuando se iban dejaban atrás una calma que era como el sueño profundo que sigue a una orgía.

Eseldorf era un paraíso para nosotros, los niños. No nos molestaban demasiado con la escuela. Principalmente nos entrenaban para ser buenos cristianos; para reverenciar a la Virgen, la Iglesia y los santos por encima de todo. Más allá de estos asuntos, no se nos exigía saber mucho; y, de hecho, no se nos permitía. El conocimiento no era bueno para la gente común y podía hacerlos descontentos con el lote que Dios les había asignado, y Dios no toleraría el descontento con Sus planes. Teníamos dos sacerdotes. Uno de ellos, el Padre Adolf, era un sacerdote muy celoso y enérgico, muy considerado.

Puede haber habido sacerdotes mejores, en algunos aspectos, que el Padre Adolf, pero nunca hubo uno en nuestra comuna que fuera tenido en más solemne y terrible respeto. Esto se debía a que no tenía absolutamente ningún miedo al Diablo. Era el único cristiano que he conocido del que se pudiera decir eso verdaderamente. La gente lo temía profundamente por eso; porque pensaban que debía haber algo sobrenatural en él, de lo contrario no podría ser tan audaz y tan confiado. Todos los hombres hablan con amarga desaprobación del Diablo, pero lo hacen reverentemente, no frívolamente; pero la forma de hacerlo del Padre Adolf era muy diferente; lo llamaba por todos los nombres que se le ocurrían, y hacía temblar a cualquiera que lo oyera; y a menudo incluso hablaba de él con desdén y burla; entonces la gente se santiguaba y salía rápidamente de su presencia, temiendo que pudiera suceder algo temible.

El Padre Adolf se había encontrado cara a cara con Satanás más de una vez, y lo desafió. Esto era sabido. El mismo Padre Adolf lo decía. Nunca lo ocultó, sino que lo decía abiertamente. Y que decía la verdad había pruebas al menos en una ocasión, pues en esa ocasión discutió con el enemigo, y valientemente le lanzó su botella; y allí, sobre la pared de su estudio, estaba la mancha rojiza donde golpeó y se rompió.

Pero era el Padre Peter, el otro sacerdote, a quien todos queríamos más y por quien más lo sentíamos. Algunas personas lo acusaban de decir en conversaciones que Dios era todo bondad y encontraría una manera de salvar a todos sus pobres hijos humanos. Era una cosa horrible de decir, pero nunca hubo una prueba absoluta de que el Padre Peter lo dijera; y también estaba fuera de su carácter decirlo, porque siempre fue bueno, gentil y veraz. No se le acusaba de decirlo en el púlpito, donde toda la congregación podía escuchar y testificar, sino solo afuera, en conversaciones; y es fácil para los enemigos fabricar eso. El Padre Peter tenía un enemigo y uno muy poderoso, el astrólogo que vivía en una torre vieja y derruida en el valle, y pasaba las noches estudiando las estrellas. Todos sabían que podía predecir guerras y hambrunas, aunque eso no era tan difícil, porque siempre había una guerra y, en general, una hambruna en algún lugar. Pero también podía leer la vida de cualquier hombre a través de las estrellas en un gran libro que tenía, y encontrar propiedades perdidas, y todos en el pueblo, excepto el Padre Peter, tenían miedo de él. Incluso el Padre Adolf, que había desafiado al Diablo, tenía un respeto saludable por el astrólogo cuando pasaba por nuestro pueblo con su sombrero alto y puntiagudo y su larga túnica fluyente con estrellas, llevando su gran libro y un bastón que se sabía tenía poder mágico. Se decía que el obispo mismo a veces escuchaba al astrólogo, pues, además de estudiar las estrellas y profetizar, el astrólogo hacía una gran demostración de piedad, que, por supuesto, impresionaría al obispo.

Pero el Padre Peter no creía en el astrólogo. Lo denunciaba abiertamente como un charlatán, un fraude sin conocimiento valioso de ningún tipo, o poderes más allá de los de un ser humano ordinario y más bien inferior, lo que naturalmente hizo que el astrólogo odiara al Padre Peter y deseara arruinarlo. Fue el astrólogo, como todos creíamos, quien originó la historia sobre el impactante comentario del Padre Peter y lo llevó al obispo. Se decía que el Padre Peter había hecho el comentario a su sobrina, Marget, aunque Marget lo negó e imploró al obispo que le creyera y perdonara a su anciano tío de la pobreza y la desgracia. Pero el obispo no escuchaba. Suspendió al Padre Peter indefinidamente, aunque no llegó a excomulgarlo con la evidencia de solo un testigo; y ahora el Padre Peter había estado fuera un par de años, y nuestro otro sacerdote, el Padre Adolf, tenía su rebaño.

Esos habían sido años difíciles para el anciano sacerdote y para Marget. Habían sido favoritos, pero por supuesto eso cambió cuando cayeron bajo la sombra del ceño del obispo. Muchos de sus amigos se alejaron por completo y el resto se volvió frío y distante. Marget era una encantadora chica de dieciocho años cuando llegó el problema, y tenía la mejor cabeza del pueblo, y la más llena. Enseñaba a tocar el arpa y ganaba toda su ropa y dinero de bolsillo con su propia industria. Pero sus alumnos se fueron uno a uno ahora; fue olvidada cuando había bailes y fiestas entre los jóvenes del pueblo; los jóvenes dejaron de venir a la casa, todos excepto Wilhelm Meidling, y él podría haber sido prescindido; ella y su tío estaban tristes y abandonados en su abandono y desgracia, y el sol se había apagado de sus vidas. Las cosas fueron de mal en peor, a lo largo de los dos años. La ropa se estaba gastando, el pan era cada vez más difícil de conseguir. Y ahora, al fin, había llegado el final. Solomon Isaacs había prestado todo el dinero que estaba dispuesto a poner en la casa, y avisó que mañana ejecutaría la hipoteca.






 
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